lunes, 31 de agosto de 2020

El Cable de Cabarga San Miguel

Los Cables Manzano Cortijuelo Cabarga

El Cable de Cabarga San Miguel

El cable de Cabarga San Miguel fue el último en entrar en funcionamiento, en el año 1911, y fue el que estuvo en servicio hasta más tarde, pues fue desmantelado en 1968.

En el siguiente esquema se muestran las estaciones del cable, con las distancias y altitudes indicadas por Guardiola y Sierra.


Estación de ángulo

El cable de Cabarga bajaba el barranco de Bolonor por la vertiente derecha, enfrente del cable del Cortijuelo, y a una cota bastante más baja. La estación de ángulo era también de freno.


Restos de las instalaciones de frenado

Estación Intermedia

A esta estación llegaba el ramal de Dulce María. Este ramal no se unía al cable principal, sino que acababa aquí. Las vagonetas se vaciaban en la tolva, y con este mineral se llenaban las del cable principal.



 

En esta tolva también descargaba un plano inclinado proveniente de la mina San Miguel.

El plano inclinado de San Miguel arrancaba del nivel inferior de la mina

Cruce del plano inclinado de San Miguel sobre el barranco de Bolonor, justo después de salir al exterior




Túnel del plano inclinado bajo la carretera

Estación Menas

La estación Menas está junto al puente de hierro, bajo un túnel en el que descargan dos tolvas. Una se utilizaba para los óxidos de hierro, y otra para los carbonatos.


 

Al entrar en el túnel, las vagonetas, desacopladas del cable motor, eran empujadas a mano suspendidas de un raíl. Ya en el interior daban un giro de 90° a la derecha para introducirse en un túnel de ida y vuelta, con piqueras a ambos lados, por las que se descargaba el contenido de las tolvas. Tras haber recorrido este túnel de ida y vuelta, giraban otra vez 90° para acoplarse de nuevo al cable motor e incorporarse al recorrido del cable.


La tolva doble, sobre el túnel

Esquema del túnel del cable. En negro, las tolvas, en rojo, los túneles, y en azul el recorrido del cable en su interior

Interior del túnel. A la derecha, los túneles bajo la tolva doble

Túnel de ida y vuelta bajo la tolva doble, con piqueras. Por el de la derecha se descarga el mineral de una tolva, y por el de la izquierda de la otra




Giro de 180° al final del túnel de ida y vuelta

A estas tolvas llegaba el mineral de la mina Menas a través de una vía minera.

Bocamina de la mina Menas


Como ya se ha explicado, en esta estación terminaba, a partir de 1950, el cable del Cortijuelo.


Dulce María

Como ya se ha comentado, el ramal a Dulce María era independiente del cable principal. Su estación de partida se encontraba en la mina del mismo nombre.

Estación del cable de Dulce María. Abajo, foto antigua de Guardiola y Sierra. Arriba, restos de las estructuras que en ella aparecen. Tras la pared de contrafuertes se encuentra la tolva

 

Aunque bastante deteriorada, los restos que aún quedan de la zona de carga del cable permiten apreciar que tuvo la misma configuración que la de la estación de Menas. Tras desacoplarse las vagonetas del cable motor, daban un giro de casi 90° (en este caso a la izquierda) para, atravesando la pared de contrafuertes, introducirse en un túnel de ida y vuelta bajo la tolva. Este túnel tenía piqueras a ambos lados para cargar las vagonetas. Hoy ha perdido casi todo su forjado, cuyos restos son aún apreciables en el suelo. Al salir de este túnel de ida y vuelta volvía a hacer un giro para incorporarse al recorrido del cable, acoplándose al cable motor.

Zona de carga del cable, con piqueras a ambos lados, y restos de forjado de hormigón en el suelo

Detalle de las piqueras


Final de la tolva, rotonda de media vuelta, la única zona que conserva parte del forjado

En las proximidades de la estación del cable aún pueden observarse restos de otras instalaciones de la mina. Guardiola y Sierra identifican la siguiente imagen como la entrada del plano inclinado. Éste se utilizaba para extraer los minerales de 8 niveles inferiores. No se hicieron galerías de arrastre horizontales porque para ello hubieran debido atravesar alguna de las concesiones limítrofes, que no concedieron permiso. Un motor eléctrico accionaba el plano inclinado, por lo que la edificación situada más a la izquierda debía albergar la central eléctrica, que funcionaba con una máquina de vapor. La otra edificación es atravesada por un túnel en su parte inferior, que seguramente era la embocadura del plano.



En el siguiente plano se muestra la ubicación de los distintos elementos del cable de Cabarga San Miguel:



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Bibliografía:

Ricardo Guardiola y Alfonso de Sierra. "Hierros de Almería y Granada", tomo II. 1926

 Juan Torreblanca Martínez. "Historia y Memoria de la Cuenca Minera de Serón-Bacares". Arráez Editores, 2018

José Antonio Gómez y José Vicente Coves. "Trenes Cables y Minas de Almería". Insitituto de Estudios Almerienses. 1996


El Cable del Cortijuelo

Los Cables Manzano Cortijuelo Cabarga

El Cable del Cortijuelo

Este cable, también perteneciente a la compañía Bacares Iron Ore, fue construido poco después que el del Manzano. En principio recogía el mineral de la zona del Cortijuelo, así como de la zona de Las Menas, en la estación de Perdigones. Luego se prolongó desde el Cortijuelo hasta la mina Francia, y desde Perdigones hasta Las Menas, para recoger el mineral que compraban a Mines et Chemins de Fer de Bacares. Este último ramal dejó de funcionar en 1916, cuando Mines et Chemins de Fer pasó a vender el mineral a la compañía Cabarga San Miguel. El tramo del cable que llegaba a la estación de Serón dejó de prestar servicio en 1950. En esta fecha la Bacares Iron Ore llegó a un acuerdo con Cabarga, de manera que el cable del Cortijuelo finalizaba en la estación de Menas del cable de Cabarga, que de esta forma acabó dando salida a todo el mineral de la sierra a través del cargadero de Los Canos.

En la imagen se muestran las estaciones de este cable, con las distancias y altitudes recogidas de la obra de Guardiola y Sierra.



Hemos de decir que en este cable es en el que se encuentran discrepancias con la descripción de Guardiola y Sierra, en la zona de Las Menas, tal y como se comenta más adelante.

Estación de ángulo baja

El cable del Cortijuelo bajaba por la vertiente izquierda del barranco de Bolonor (o Líar). Esta estación se encuentra en lo alto de la zona más abrupta, con unas impresionantes vistas sobre el mismo.



Vista desde la estación de ángulo hacia Las Menas. Se ha señalado la situación de las zapatas de un castillete del cable


Estación de Perdigones

La estación de Perdigones se encuentra perfectamente alineada con la estación de ángulo baja, y a la distancia indicada por Guardiola y Sierra. Su tolva es de la tipología típica de la Bacares Iron Ore, con la peculiaridad de contar con tres ojos en cada extremo (uno central más grande, y dos laterales). Uno de los ojos más pequeños da a un túnel que atraviesa la tolva por debajo.

Vista de los tres ojos, casi cubiertos de zarzas, en la pared sur de la tolva

Dos ojos en la pared norte de la tolva, vistos desde el interior. A la izquierda se aprecia la bóveda del túnel que atraviesa la tolva por debajo.

Vista de la tolva

Bóveda del túnel en la superficie deslizante de la tolva

Muy cerca de esta estación, en dirección a Serón, encontramos una estructura, perfectamente alineada tanto con la tolva como con la estación de ángulo baja, y que posiblemente perteneciera al cable. Justo en este punto, el ramal del cable de Cabarga San Miguel proveniente de la mina Dulce María pasaba sobre el cable del Cortijuelo.


Desde la estación de Perdigones el cable seguía, en dirección al Cortijuelo, hacia la estación de ángulo alta. Sin embargo, y aquí están las discrepancias con lo descrito por Guardiola y Sierra, la alineación con la que el cable sale de la estación de ángulo no pasa por Perdigones. Por lo tanto, en algún punto intermedio el cable debía cambiar de dirección. Y, efectivamente, como veremos más adelante, esto sucedía en lo que parece fue otra estación de carga, la de la mina Perdigona, no descrita por Guardiola y Sierra.

Menas

Esta estación desaparecería en 1916, cuando la compañía dejó de comprar el mineral de la mina Menas. A ella llegaba un ramal del cable que partía de la estación de Perdigones. Como ya se ha comentado en el cable del Manzano, estaría situada en el mismo lugar en el que luego estuvo la estación de partida del cable de Cabarga.

Perdigona

Otra curiosidad en este entorno es la de una tolva, situada en un nivel alto de la mina Perdigona, sobre el barranco de Las Menas, y que, por las estructuras de soporte que hay junto a ella puede deducirse que alimentaba a un cable aéreo. Curiosamente, el cable del Cortijuelo, en su recorrido desde la estación de ángulo alta, pasa perfectamente alineado con ella. La dirección con la que el cable sale de dicha estación de ángulo se aprecia claramente (V. el mapa al final), y se ve confirmada con algunos restos de los soportes del cable, y, curiosamente, viene a parar a esta tolva.

También se aprecia que la tolva ha sido modificada. Originalmente era mayor, y quizás de la tipología característica de la Bacares Iron Ore.

Tolva de Perdigona, donde se observa que la pared superior es de mayor longitud que la tolva. Por detrás de ella se encuentra una galería de dicha mina.

 
Estructuras del cable aéreo junto a la tolva

A la salida de esta estación en dirección a Perdigones el cable hacía un giro a la izquierda. Si trazamos una línea entre esta estación y la de Perdigones, vemos lo que debió ser una pequeña trinchera del cable, como se aprecia en el mapa al final de este artículo. Este hecho, unido a la alineación de esta esta estación con la de ángulo alta, hace pensar que, efectivamente, esta estación, aunque no mencionada por Guardiola y Sierra, debía formar parte del cable del Cortijuelo.

 

Cable del Cortijuelo en la zona de Las Menas



En 1950 las compañías Bacares Iron Ore y Cabarga San Miguel llegaron a un acuerdo para racionalizar el transporte, y de esta manera abaratar costes. La compañía inglesa (Bacares) desmontó el cable desde esta estación hasta el descargadero de Serón, y en su lugar tendió un pequeño ramal desde aquí hasta la tolva de Menas, desde donde salía el cable de Cabarga. Desde esta fecha, todo el mineral se llevaba al cargadero de Los Canos, del cable de Cabarga, quedando en desuso el de la estación de Serón. Aún se pueden apreciar restos de este ramal (algunas zapatas de las torres, un puente de protección sobre la vía minera de la mina Menas, y restos de los apoyos del cable sobre la tolva de Menas):



Estación de ángulo alta

Conserva restos bastante reconocibles de las partes de mampostería.



Estación Cortijuelo

La tolva de esta estación de carga, que da nombre a todo el cable, está bastante deteriorada. A su salida (en dirección a Las Menas y Serón) el cable giraba un pronunciado ángulo.


Estación de San Ignacio

Estación de carga de la mina del mismo nombre, los restos de la tolva, típica de la Bacares Iron Ore, están muy bien conservados.



Estación Francia

Es la estación término de este ramal del cable. Era estación de carga de la mina del mismo nombre, y conserva una tolva en bastantes buenas condiciones, y típica de la Bacares Iron Ore. También se aprecia la rotonda donde el cable hacía el bucle de media vuelta.


Rotonda de media vuelta del cable

Situación de las estaciones del cable del Cortijuelo:



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Bibliografía:

Ricardo Guardiola y Alfonso de Sierra. "Hierros de Almería y Granada", tomo II. 1926

 Juan Torreblanca Martínez. "Historia y Memoria de la Cuenca Minera de Serón-Bacares". Arráez Editores, 2018

José Antonio Gómez y José Vicente Coves. "Trenes Cables y Minas de Almería". Insitituto de Estudios Almerienses. 1996

El Cable del Manzano

Los Cables Manzano Cortijuelo Cabarga

El Cable del Manzano

Fue este el primer cable en construirse, en los primeros años del siglo XX. Pertenecía a la compañía The Bacares Iron Ore Mines Ltd, y recogía el mineral  de las minas más occidentales.

En la siguiente imagen se pueden observar las estaciones de este cable, con las distancias desde la estación de Serón, así como su altitud, datos que se han sacado del trabajo de Guardiola y Sierra.




Salvo los ramales a Santa Catalina y Menas, que dejaron de funcionar antes de 1920, el resto del cable prestó servicio hasta 1947.

Estación divisoria

Es la estación previa al cargadero de Serón. Se aprecian aún claramente las estructuras de mampostería.

Vista de conjunto de la estación divisoria

Entrada desde Las Menas

Salida hacia Serón

Desde aquí ya se divisa el cargadero de Serón:


Empalme

Aquí el cable se dividía en tres ramales. Aún quedan algunos restos de la estructura.

Manzano

Situada junto a la mina del mismo nombre, no quedan restos reconocibles de la estación. Recogía el mineral de las que fueron las primeras explotaciones en la zona.


Buenavista

Estación de carga, en la que aún se aprecia la tolva en un aceptable estado de conservación. Su estructura es la típica de la Bacares Iron Ore. De aquí partían los ramales a Leones y Santa Catalina. Este último dejó de funcionar antes de 1920.


Leones

Estación final del ramal. Por supuesto, era de carga, y también conserva la tolva, del mismo tipo que la anterior, en un aceptable estado. 


Santa Catalina

Este ramal fue uno de los primeros en desaparecer del cable. Ya en los años 1920 había sido desmantelado. No se ha encontrado ningún resto.

Pastora

Estación de carga, con  tolva típica de la Bacares Iron Ore, en buen estado de conservación. En esta estación la tolva estaba a la misma cota que el pozo de extracción, por lo que era necesario elevar el mineral hasta la parte alta de la misma.

Era también estación de ángulo, ya que el cable giraba tras pasar por la tolva en dirección a Serón.

Estructuras del cable aéreo a la salida de la estación de la mina Pastora en dirección Serón

Menas

Esta estación dejó de utilizarse en 1916, cuando la compañía dejó de comprar mineral a Mines et Chemins de Fer. Según puede observarse en fotografías de la época1, la tolva de carga se encontraba en el mismo lugar en el que posteriormente se construyó la estación de carga del cable de Cabarga. Se trataba de dos tolvas contiguas (una para el cable del Manzano y otra para el del Cortijuelo), de la tipología característica de la compañía, y que debieron desaparecer poco después de dejar de prestar servicio.

Perdigona - Tachuela

Los propios Guardiola y Sierra dicen que la estación de Menas fue sustituida por otra situada en la concesión Perdigona, lindando con Tachuela, de la que recogía los minerales. De esta estación sí queda una tolva en el barranco Bolonor, típica de la Bacares Iron Ore, en un aceptable estado de conservación, así como restos de los soportes de las estructuras del cable.

Es posible que a esta tolva llegase el mineral desde otra situada algo más al sur a través de una vía minera, aunque los abancalamientos realizados para la repoblación habrían hecho que se perdiera su posible rastro, del que sólo quedaría este túnel:



Situación de las estaciones del cable del Manzano:


 

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Nota:

1. Grima Cervantes, Juan et al. "Las Menas de Serón. Fotografías de Ramón de Torres, 1915-1916", páginas 61 y 69.

 

Bibliografía:

Ricardo Guardiola y Alfonso de Sierra. "Hierros de Almería y Granada", tomo II. 1926

 Juan Torreblanca Martínez. "Historia y Memoria de la Cuenca Minera de Serón-Bacares". Arráez Editores, 2018

José Antonio Gómez y José Vicente Coves. "Trenes Cables y Minas de Almería". Insitituto de Estudios Almerienses. 1996